Χημική επίθεση σκοτώνει δεκάδες στη Συρία καθώς τα θύματα βγάζουν αφρό από το στόμα, λένε ακτιβιστές

Blogs

ΒΗΡΥΤΟΣ -Δεκάδες Σύροι, πολλοί από τους οποίους γυναίκες και μικρά παιδιά, σκοτώθηκαν την Τρίτη σε μια από τις πιο θανατηφόρες χημικές επιθέσεις του εξαετούς πολέμου της χώρας, σύμφωνα με γιατρούς, διασώστες και μάρτυρες.

Οι αεροπορικές επιδρομές στη βορειοδυτική πόλη Khan Sheikhoun ξεκίνησαν αμέσως μετά το ξημέρωμα, μεταφέροντας έναν άγνωστο χημικό παράγοντα που σκότωσε τουλάχιστον 58 ανθρώπους και γέμισε κλινικές σε όλη την περιοχή με ασθενείς που έκαναν αφρούς από το στόμα ή πάλευαν να αναπνεύσουν.

Ο πρόεδρος Τραμπ κατηγόρησε την επίθεση, την οποία είπε η συριακή κυβέρνηση, στον πρώην πρόεδρο Μπαράκ Ομπάμα, χαρακτηρίζοντάς την ως συνέπεια της αδυναμίας και της αναποφασιστικότητας του Ομπάμα. Η αναφορά ήταν στην απόφαση του Ομπάμα να μην ακολουθήσει την απειλή για χρήση στρατιωτικής βίας κατά του Σύρου προέδρου Μπασάρ αλ Άσαντ μετά από μια χημική επίθεση το 2013.

Σε δήλωση που κυκλοφόρησε από τον Λευκό Οίκο - λίγες μέρες αφότου η κυβέρνηση είπε ότι η δράση κατά του Άσαντ δεν αποτελεί προτεραιότητα των ΗΠΑ - ο Τραμπ χαρακτήρισε την επίθεση της Τρίτης κατακριτέα και είπε ότι δεν μπορεί να αγνοηθεί από τον πολιτισμένο κόσμο. Στα Ηνωμένα Έθνη, η πρέσβης των ΗΠΑ Νίκι Χέιλι κάλεσε σε έκτακτη συνεδρίαση του Συμβουλίου Ασφαλείας.

Το Συριακό Παρατηρητήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων, ένα δίκτυο παρακολούθησης με έδρα τη Βρετανία, ανέφερε τον αριθμό των νεκρών σε 58, μεταξύ των οποίων τουλάχιστον 11 παιδιά. Οι γιατροί στο σημείο ανέφεραν υψηλότερα νούμερα, λέγοντας ότι ολόκληρες οικογένειες σκοτώθηκαν στον ύπνο τους.

(ΕΚΛΕΚΤΟΣ)

Τρεις γιατροί είπαν σε συνεντεύξεις ότι τα συμπτώματα που είδαν ήταν πολύ πιο σοβαρά από ό,τι θα περίμεναν από το χλώριο, το οποίο οι συριακές κυβερνητικές δυνάμεις είχαν χρησιμοποιήσει ως χημικό όπλο στο παρελθόν. Ο Οργανισμός για την Απαγόρευση των Χημικών Όπλων με έδρα τη Χάγη εξέφρασε σοβαρή ανησυχία και δήλωσε ότι διεξάγει έρευνα.

Οι εικόνες από την περιοχή έδειχναν τα πτώματα τουλάχιστον δώδεκα ανδρών, γυναικών και παιδιών να σκορπίζονται στο έδαφος ανάμεσα σε δύο σπίτια. Δεν ήταν δυνατή η ανεξάρτητη επαλήθευση των εκθέσεων, αλλά το βίντεο έδειχνε άψυχα σώματα τυλιγμένα σε κουβέρτες και συσκευασμένα στο πίσω μέρος ενός φορτηγού. Οι μικρότεροι φορούσαν πάνες.

Σε ένα άλλο βίντεο, πολλά παιδιά φαίνονται ξαπλωμένα σε νοσοκομειακά κρεβάτια, προφανώς δεν ανταποκρίνονται στους γιατρούς και στο χάος γύρω τους.

Τα πολεμικά αεροσκάφη της συριακής κυβέρνησης τους τελευταίους μήνες έχουν εξαπολύσει σφοδρές επιθέσεις στη βόρεια επαρχία Ιντλίμπ, όπου εκατοντάδες χιλιάδες άμαχοι - πολλοί έχουν εγκαταλείψει άλλες ζώνες μάχης - είναι συγκεντρωμένοι ανάμεσα σε μεγάλο μέρος της ένοπλης αντιπολίτευσης στον Άσαντ.

[«Τα νοσοκομεία ήταν σφαγεία»: Ένα ταξίδι στα μυστικά βασανιστήρια της Συρίας]

είναι υποχρεωτικό το εμβόλιο κατά του Covid

Το Υπουργείο Εξωτερικών της Συρίας αρνήθηκε ανάμειξη στην επίθεση της Τρίτης, λέγοντας ότι η κυβέρνηση είναι αφοσιωμένη στις υποχρεώσεις της βάσει της Διεθνούς Σύμβασης για τα Χημικά Όπλα. Η Συρία προσχώρησε στη σύμβαση το 2013 αφού εξαπέλυσε επιθέσεις σαρίν σε πολλές γειτονιές της Δαμασκού - χτυπήματα που σκότωσαν εκατοντάδες αμάχους και ώθησαν τις Ηνωμένες Πολιτείες στα πρόθυρα στρατιωτικής επέμβασης.

Ο Άσαντ υπολογίζει, εύλογα, ότι η στρατιωτική δυναμική παίζει υπέρ του. Χρησιμοποιώντας χημικά όπλα και άλλα όπλα, επιδεικνύει την αδυναμία των διεθνών παραγόντων, δήλωσε ο Emile Hokayem, αναλυτής στη Μέση Ανατολή στο Διεθνές Ινστιτούτο Στρατηγικών Μελετών.


Η άρνηση του Κογκρέσου να ψηφίσει υπέρ της στρατιωτικής δράσης των ΗΠΑ μετά τη χρήση του σαρίν από τον Άσαντ, ενός νευρικού παράγοντα, το 2013 παρείχε στον Ομπάμα κάλυψη για να αποσύρει το τελεσίγραφό του, αν και συνέχισε να ζητά να φύγει ο Άσαντ από την εξουσία. Οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ρωσία, ο κύριος υποστηρικτής του Άσαντ, διαπραγματεύτηκαν στη συνέχεια ένα σχέδιο για τη διεθνώς εποπτευόμενη απομάκρυνση των αποθεμάτων χημικών όπλων της Συρίας.

Καθ' όλη τη διάρκεια της προεκλογικής του εκστρατείας, ο Τραμπ επέκρινε τον Ομπάμα για, όπως είπε, σπατάλη προσοχής και πόρων στον εσωτερικό αγώνα της Συρίας σε βάρος του αγώνα κατά του Ισλαμικού Κράτους. Στα τέλη της περασμένης εβδομάδας, η Χέιλι είπε ότι η προτεραιότητα των ΗΠΑ δεν ήταν πλέον να επικεντρωθούν στην απομάκρυνση του Άσαντ, ενώ ο υπουργός Εξωτερικών Ρεξ Τίλερσον είπε ότι ο συριακός λαός πρέπει να αποφασίσει για το μέλλον του Άσαντ.

Ανώτερος αξιωματούχος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ είπε στους δημοσιογράφους την Τρίτη ότι ο Άσαντ έχει διαπράξει εγκλήματα πολέμου και κατηγόρησε τους Ρώσους και Ιρανούς υποστηρικτές του ότι δεν τον έλεγξαν. Αυτές οι δύο χώρες είναι εγγυητές για μια κατάπαυση του πυρός που διαπραγματεύτηκαν, είπε ο αξιωματούχος, αλλά σαφώς, δεν είναι σε θέση να επιτύχουν.

Αυτό είναι ένα πολύ σημαντικό πρόβλημα. Προφανώς αυτό θα είναι κάτι που θα εξετάσουμε, θα συζητήσουμε και θα εξετάσουμε, είπε ο αξιωματούχος, ο οποίος σημείωσε ότι ο Τίλερσον θα επισκεφθεί τη Μόσχα αυτόν τον μήνα. Ο αξιωματούχος μίλησε υπό τον όρο της ανωνυμίας σύμφωνα με τους κανόνες που όρισε το Στέιτ Ντιπάρτμεντ.

Η επίθεση σημειώθηκε καθώς Ευρωπαίοι διπλωμάτες συγκεντρώθηκαν στις Βρυξέλλες για μια εμβληματική διάσκεψη με στόχο τη δέσμευση δισεκατομμυρίων δολαρίων για την ανοικοδόμηση της Συρίας, έξι χρόνια μετά την εμφύλια σύγκρουση που έχει συντρίψει μεγάλο μέρος της χώρας και ώθησε τους πρόσφυγες να ξεχυθούν σε όλη τη Μέση Ανατολή και την Ευρώπη.

Φωτογραφίες από άψυχα σώματα στο Khan Sheikhoun μεταδίδονταν από τηλέφωνο σε τηλέφωνο στην αίθουσα συνεδριάσεων των Βρυξελλών, είπαν οι παρευρισκόμενοι, μια έντονη υπενθύμιση των περιορισμών της ευρωπαϊκής δύναμης σε έναν πόλεμο που τώρα υπόκειται σε μεγάλο βαθμό από την ιρανική και τη ρωσική επιρροή.

Στην Ουάσιγκτον, ο πρόεδρος της Επιτροπής Εξωτερικών Σχέσεων της Γερουσίας Μπομπ Κόρκερ (R-Tenn.) επανέλαβε την κριτική του Τραμπ στον Ομπάμα, λέγοντας ότι ο πρώην πρόεδρος είχε μεταφορικά πηδήξει στην αγκαλιά του [Ρώσου Προέδρου Βλαντιμίρ] Πούτιν για να συμφωνήσει για την απόσυρση των όπλων.

Ο γερουσιαστής John McCain (R-Ariz.) είπε ότι ο Άσαντ πιστεύει ότι μπορεί να διαπράξει εγκλήματα πολέμου ατιμώρητα και προκάλεσε τον Τραμπ να αναλάβει δράση. Το ερώτημα που αντιμετωπίζει τώρα η Ουάσιγκτον, είπε, είναι εάν θα λάβουμε κάποια ενέργεια για να τον απαλλάξουμε από αυτή τη δολοφονική ιδέα.

[ Σύρος αποστάτης έρχεται στην Ουάσιγκτον μετά από τεκμηρίωση φρικαλεοτήτων ]

Γιατροί και ακτιβιστές σε περιοχές που ελέγχονται από τους αντάρτες κατηγόρησαν την κυβέρνηση ότι αυξάνει απότομα τις χημικές επιθέσεις στις επαρχίες Ιντλίμπ, Χαλέπι και Χάμα από τα τέλη του περασμένου έτους.

Στην επίθεση στο Khan Sheikhoun, ο Samer al-Youssef, ένας κάτοικος, περιέγραψε ότι παρακολουθούσε ανθρώπους να τρέχουν προς τα σπίτια των συγγενών τους, και μετά άνοιξαν τις πόρτες για να τους βρουν νεκρούς μέσα.

Κάναμε το καλύτερο δυνατό, αλλά δεν μπορέσαμε να σώσουμε ανθρώπους. Περίπου το 30 τοις εκατό όσων μας έφεραν ήταν νεκροί κατά την άφιξη, είπε ο Usama Darwish, γιατρός.

Αν και μια εθνική εκεχειρία έχει τεθεί σε ισχύ σε ολόκληρη τη Συρία από τα τέλη Δεκεμβρίου, οι άμαχοι και οι ανταρτικές ομάδες λένε τώρα ότι υπάρχει μόνο κατ' όνομα.

Ο κόσμος είναι τρομοκρατημένος. Δεν ξέρουν πού να πάνε, είπε ο Ahmad Rahhal, ένας 22χρονος ακτιβιστής. Δεν μπορούν να περάσουν στην Τουρκία επειδή τα σύνορα είναι κλειστά, αλλά αν μείνουν στα σπίτια τους, θα τους επιτεθούν βόμβες. Τι μπορούν να κάνουν?

Καθώς μια κρίση εκτοπισμού εκτοξεύεται στα νότια σύνορά της, η Τουρκία έχει περιορίσει τις νέες αφίξεις από τη Συρία σε όσους αναζητούν ιατρική περίθαλψη, συχνά μετά από επιθέσεις. Οι αναφορές την Τρίτη ανέφεραν ότι ασθενοφόρα ήταν παρατεταγμένα στη συνοριακή διάβαση, έτοιμα να φέρουν το επόμενο κύμα θυμάτων στα τουρκικά νοσοκομεία.

Η Zakaria Zakaria στην Κωνσταντινούπολη, η Heba Habib στη Στοκχόλμη και ο William Branigin στην Ουάσιγκτον συνέβαλαν σε αυτήν την έκθεση.

Διαβάστε περισσότερα:

Οι συριακές δυνάμεις χρησιμοποίησαν αέριο για να βοηθήσουν στην ανακατάληψη του Χαλεπίου, λέει η Human Rights Watch

Ακόμη και μετά από τόσους θανάτους, η χημική επίθεση στη Συρία προκάλεσε σπλαχνική απάντηση

Η σημερινή κάλυψη από ανταποκριτές Post σε όλο τον κόσμο